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Le naufrage du Titanic en 1912

le par - modifié le 29/07/2021

Lundi 15 avril, 2h20 : le Titanic, fleuron de la compagnie White Star Line, sombre au large de Terre-Neuve lors de son voyage inaugural, engloutissant avec lui plus de 1 500 passagers. L’effet de sidération est considérable : le « Géant des mers » était réputé insubmersible...

Le Titanic et la folie des grandeurs

Au début du XXe siècle, les compagnies maritimes britanniques et allemandes se livrent à une course au gigantisme. La White Star Line, présidée par Joseph Bruce Ismay, décide de lancer une nouvelle classe de paquebots dite Olympic devant surpasser en luxe, en confort et en sécurité ses concurrents britanniques de la compagnie Cunard, le Lusitania et le Mauretania.

La construction de l’Olympic et du Titanic est très médiatisée. Les qualificatifs ne manquent pas dans la presse : « Géants des mers » titre Le Matin, « Îles flottantes »« Léviathans de la mer »« Espérons qu’ils ne couleront pas à leur première sortie » ironise le Gil Blas. Les travaux débutent le 31 mars 1909 dans les chantiers navals de Belfast, Harland & Wolff. Le navire mesure 269 mètres de long sur 28 mètres de large et son tonnage (46 329) surclasse ses concurrents. Cela oblige à réaménager l...

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