Interview

Animaux de guerre : « En France, on est dans l'idée de l'animal-machine »

le 05/11/2021 par Éric Baratay
le 31/05/2018 par Éric Baratay - modifié le 05/11/2021
Chevaux morts à la guerre, Agence Rol, 1918 - source : Gallica-BnF

Le lourd tribut payé par les animaux de guerre a longtemps été négligé, comme l'explique l'historien Éric Baratay, qui revient sur la manière dont chevaux, chiens et pigeons ont été utilisés, parfois à leur corps défendant.

RetroNews : Les animaux envoyés au combat sont-ils entraînés à la guerre ? Comment sont-ils réquisitionnés ?  

É​ric Baratay : Cela dépend des animaux. Les chevaux de cavalerie qui appartiennent à l’armée régulière sont entraînés. De même, les chiens côté allemand ont été largement préparés à la guerre : les propriétaires pouvaient aller s'entraîner dans les casernes avec leur chien le dimanche. 

Les pigeons voyageurs sont également prêts à la guerre en France, en Belgique et en Allemagne. 

Mais les effectifs prévus étaient très faibles par rapport aux besoins car on n’avait pas prévu une guerre d’une telle durée.

Tout le reste, c’est de la réquisition : chiens, chats, ânes… 

À quoi sont utilisés les chiens et les chats ? 

Au départ, les chiens servent à retrouvent les blessés. Ensuite, avec la stabilisation du front, l...

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