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L’élection de Rutherford Hayes, moment-clé de l’Histoire américaine

le par - modifié le 05/08/2020
le par - modifié le 05/08/2020

En 1876, tandis que la Guerre Civile est dans toutes les mémoires, pour la première fois le parti républicain (alors « yankee » et « liberal ») semble sur le point de perdre. L’issue du scrutin aura des conséquences désastreuses pour le futur des États-Unis.

En 1876 se déroule aux États-Unis l’une des élections présidentielles les plus importantes de l’histoire du pays. Les Républicains, au pouvoir depuis la fin de la Guerre Civile, souffrent alors d’impopularité après que divers scandales financiers soient venus éclabousser la présidence du président sortant, Ulysses Grant, ancien général d’Abraham Lincoln et héros de l’armée de l’Union.

Le XIXe Siècle note dans son édition du 7 novembre 1876 que « la popularité dont jouissait le général Grant a sombré dans les nombreux scandales financiers dans lesquels se sont trouvés impliqués les hommes dont ils aimaient à s’entourer ». La victoire du candidat démocrate Samuel J. Tilden parait alors inévitable comme semble le penser la plupart des chroniqueurs français. C’était sans compter la complexité du système électoral américain et les arrangements de dernière minute…

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L’élection de Rutherford Hayes est un évènement majeur de l’histoire américaine parce qu’elle marque la fin de la période dite de « Reconstruction » qui suivit la Guerre de Sécession (1860-1865), laquelle mit fin à la pratique de l’esclavage sur le territoire américain. Après la Guerre de Sécession, les états du Sud anciennement confédérés sont occupés par les troupes de l’Union, qui doivent assurer l’ordre et éviter de nouve...

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