Écho de presse

Les lois contre « l'ivrognerie » : quand l'alcool devenait un ennemi national

le 14/10/2021 par Pierre Ancery
le 04/03/2019 par Pierre Ancery - modifié le 14/10/2021
« L'alcool, voilà l'ennemi », tableau mural contre l'alcoolisme par le Docteur Galtier-Boissière, Armand Colin, 1900 - source : Gallica-BnF
« L'alcool, voilà l'ennemi », tableau mural contre l'alcoolisme par le Docteur Galtier-Boissière, Armand Colin, 1900 - source : Gallica-BnF

En 1873, alors que l'alcoolisme est vécu en France comme une nouvelle « lèpre », une loi fait de l'ivresse publique une infraction. Des voix s'élèvent pour critiquer un projet jugé hypocrite ou inefficace.

L'alcoolisme, « fléau national ». Au lendemain de la défaite militaire de 1870 et de l'épisode de la Commune, la France accuse une sévère gueule de bois et se cherche des coupables.

 

À l'époque, l'alcool fait des ravages : tout le monde ou presque en boit, les jeunes comme les moins jeunes. L' « ivrognerie » devient une cible toute trouvée pour un courant hygiéniste qui se constitue en ligues de tempérance. Certains en font la responsable du déclin mental et physique de pans entiers de la population – et par ricochet, le coupable de la « dégénerescence » de la « race » française.

 

C'est la naissance d'une véritable « passion » anti-alcoolique qui perdurera en France durant toute la fin du XIXe siècle.

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