Écho de presse

L’exploit de Jesse Owens aux J.O. de Berlin

le 16/01/2022 par Michèle Pedinielli
le 13/04/2021 par Michèle Pedinielli - modifié le 16/01/2022

En 1936, l’athlète noir américain Jesse Owens gagne quatre épreuves dans le Stade Olympique de Berlin. Sa grâce impressionne tous les spectateurs – sauf Adolf Hitler, qui refusera de lui serrer la main.

Lorsque Jesse Owens s’aligne sur la piste du 100 mètres ce 3 août 1936, il n’est pas inconnu des amateurs d’athlétisme. Au mois de juin précédent, à Chicago, il a battu le record du monde du 100 mètres et réussi un incroyable saut à 7m82 pendant la même compétition.

Les 100 000 spectateurs du stade olympique de Berlin retiennent leur souffle durant cette première épreuve. Paris-Soir raconte « l’exploit de Jesse Owens » :

« Comme il commence à pleuvoir, on croit que Jesse Owens n'aura pu battre le record. Mais Owens a réussi l'exploit, l'exploit magnifique. Il a battu le record du monde des cent mètres avec 10" 2/10. On applaudit le superbe athlète noir qui, décidément, débute de façon magistrale dans ces onzièmes Jeux Olympiques. […]

On garde encore la vision de cet effort...

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Cet article fait partie de l’époque : Entre-deux-guerres (1918-1939)

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